Headlines

Traduci

Arrival, film review: Finally a sci-fi thriller that doesn’t rely on action movie clichés

Denis Villeneuve is currently working on the next Blade Runner movie starring Ryan Gosling and Harrison Ford. His new film Arrival (a premiere in Venice this week) is also a sci-fi movie, albeit a very cerebral and contemplative one.

cms_4485/1.jpg

The film, based on cult sci fi yarn Story Of Your Life by Ted Chiang, starts with a War of the Worlds-style alien invasion. Its plot, though,turns out to be more preoccupied with linguistics, philosophy and non-linear time than with humans in boiler suits zapping the creatures from outer space.

cms_4485/2.jpg

The main protagonist Dr Lousie Banks (Amy Adams) is a brilliant academic. In a deliberately dream-like and confusing prelude which stands as a mini-movie in its own right, we see a montage of incidents from her life with her beloved daughter. Back in the present, she is teaching in a sparsely attended lecture hall when one of her students makes her turn on the new channel on TV.

cms_4485/3.jpg

A dozen oval spaced alien spaceships have arrived on earth. They’re hovering everywhere from Devon to the Black Sea. World leaders have no idea whether the spaceships have come in peace or with murderous intentions. Louise is recruited by the military authorities alongside scientist Ian Donnelly (Jeremy Renner) to try to communicate with the visitors.

cms_4485/4.jpg

The film is fascinating in its own slow-burning way as it depicts Louise’s painstaking efforts to come up with a set of language conventions that the aliens can understand. The “heptapods” are spidery creatures with starfish-shaped hands who communicate through their own incredibly complex form of hieroglyphs. They create inky patterns of circles and symbols that look elements from Jackson Pollock paintings. A jarring, minimalist score by Jóhann Jóhannsson adds to the general eeriness.

cms_4485/5.jpg

This is one sci-fi movie in which there is no attempt whatsoever to anthopomorphise the aliens. They’re not like humans. Louise is patient and dogged in her attempts to understand them but she has no time. Across the world, everywhere from China to Russia to Sudan, military forces are gathering, ready to try to blast the aliens back to the galaxy whence they came. In the wake of their arrival, the stock market has collapsed, looting is widespread and there is a very real danger that the superpowers, instead of joining forces to deal with their new visitors, will soon turn their weaponry on each other.

cms_4485/6.jpg

Amy Adams is a very versatile actress, equally adept at playing con artists and ingenues; in appearing in screwball comedy and in very dark drama. Here, she is utterly credible as the academic so passionate about her work that she hardly seems to notice that Armageddon may be nigh. This is a Hollywood movie in which semantics matter. The difference between “weapon” and “tool” is crucial for the future of humankind.

cms_4485/7.jpg

Villeneuve has assembled a strong supporting cast. Forest Whitaker is a furrowed-browed, no-nonsense US military Colonel, trying to get Louise to hurry up and crack the code that will enable her to understand the Heptapod language. Michael Stuhlbarg is the vaguely sinister intelligence chief type, ready to turn against Louise if he even suspects that she is compromising national security. They, and Renner’s scientist, are all subservient to Adams, who carries the movie.

cms_4485/8.jpg

Occasionally, when characters breathlessly utter lines about language and time being “not the same” for the aliens or we’re suddenly whisked into the past or future, the film can seem a little silly. It’s heartening, though, to encounter a science fiction thriller that is ready to deal with abstract ideas and that doesn’t rely on the slightest on action movie clichés.

cms_4485/italfahne.jpgUltime novità, la rassegna cinematografica: Finalmente un thriller di fantascienza che non si basa sul cliché di un film d’azione

Amy Adams porta un colpo cerebrale contemplativo di Denis Villeneuve.

Il regista Denis Villeneuve sta attualmente lavorando al prossimo film Blade Runner con Ryan Gosling e Harrison Ford. Il suo nuovo arrivo (in anteprima a Venezia questa settimana) è anche un film di fantascienza, anche se molto cerebrale e contemplativo. Il film, basato sul culto sci filato fi storia della tua vita da Ted Chiang, inizia con una guerra di invasione aliena Mondi – stile. La sua trama, però, si rivela essere più preoccupati con la linguistica , la filosofia e il tempo non lineare che con gli esseri umani in tute e di creature provenienti dallo spazio .

Il protagonista principale la dottoressa Lousie Banks (Amy Adams) è un’accademica brillante. In un preludio volutamente onirico e confuso, che si pone come un mini-film a sé stante, vediamo un montaggio di incidenti dalla sua vita con la sua amata figlia. Tornando al presente, che sta insegnando in una sala conferenze scarsamente frequentato quando uno dei suoi studenti fa il suo turno sul nuovo canale in TV. Una dozzina di ovali astronavi aliene distanziati sono arrivati ​​sulla terra . Sono in bilico in tutto il mondo dal Devon al Mar Nero . I leader mondiali non hanno alcuna idea se le astronavi siano venute in pace o con intenzioni omicide. Louise è reclutata dalle autorità militari a fianco dello scienziato Ian Donnelly (Jeremy Renner) per cercare di comunicare con i visitatori.

Il film è affascinante a suo modo a combustione lenta in quanto raffigura i diligenti sforzi di Louise di venire con un insieme di convenzioni linguistiche che gli alieni possano capire. Le “heptapods” sono creature ragno con le mani a forma di stella marina che comunicano attraverso la propria forma incredibilmente complessa di geroglifici. Essi creano modelli inchiostro di cerchi e simboli che sembrano elementi tratti da dipinti di Jackson Pollock. Una stonatura, punteggio minimalista di Johann Jóhannsson aggiunge al generale.

Si tratta di un film di fantascienza in cui non vi è alcun tentativo di anthopomorphise gli alieni. Non sono come gli esseri umani. Louise è paziente e tenace nei suoi tentativi di comprendere loro, ma lei non ha tempo. In tutto il mondo, in tutto il mondo dalla Cina alla Russia in Sudan, le forze militari si stanno radunando, pronti a provare per far ritornare gli alieni di nuovo dalla galassia da dove sono venuti. Sulla scia del loro arrivo, il mercato azionario è crollato, saccheggi diffusi e non vi è un pericolo molto reale che le superpotenze, invece di unire le forze per affrontare i loro nuovi visitatori, sarà presto trasformare la loro armi gli uni sugli altri.

Amy Adams è un’attrice molto versatile, altrettanto abile nel giocare con gli artisti; ad apparire nella commedia screwball e nel dramma molto scuro. Ecco, lei è assolutamente credibile come l’accademico appassionato del suo lavoro che quasi non sembra accorgersi che l’Armageddon può essere vicino. Si tratta di un film di Hollywood vista la sua materia semantica. La differenza tra “arma ” e “strumento” è di fondamentale importanza per il futuro dell’umanità .

Villeneuve ha riunito un cast non indifferente. Forest Whitaker è solcato dai sopraccigli, un no-nonsense militare degli Stati Uniti il colonnello, cercando di fare ottenere in fretta a Louise e decifrare il codice che le consentirà di comprendere il linguaggio Heptapod. Michael Stuhlbarg è il tipo di capo dei servizi segreti vagamente sinistro, pronto a rivoltarsi contro Louise se dovesse sospettare che stia compromettendo la sicurezza nazionale. Tutti, e lo scienziato Renner, sono tutti asserviti alla Adams, protagonista del film.

Di tanto in tanto, quando i personaggi senza fiato pronunciano linee sulla lingua e il momento “non è lo stesso” per gli alieni o stiamo improvvisamente trasportando nel passato o nel futuro , il film può sembrare un po’ sciocco . E’ incoraggiante, però, di incontrare una finzione thriller che è pronta a trattare con idee astratte e che non si basa per niente sul cliché film d’azione.

(Tradotto dall’articolo Arrival, film review: Finally a sci-fi thriller that doesn’t rely on action movie clichés scritto da Geoffrey Macnab pubblicato su independent.co.uk venerdi 2 settembre 2016.)

Data:

3 Settembre 2016