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L’ultimo bacio tra due stelle prima della catastrofe

Il professor Leonardo Almeida, alla guida di un team internazionale di astronomi, hanno scoperto il sistema binario di stelle più caldo e massiccio esistente. Si tratta di due stelle così vicine da sembrare che si bacino. Un bacio che nel tempo può essere rivelarsi fatale per entrambe.

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Identificato come VFTS 352, il sistema è di circa 160 mila anni luce di distanza dalla Terra, nella Nebulosa Tarantola, uno dei vivai più attivi di stelle nel nostro quartiere nell’universo, che si trova nella Grande Nube di Magellano, galassia nana che orbita nella nostra Via Lattea.

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Il VFTS 352 è composto da due giovani stelle massicce, circa 4 milioni anni di età, molto calde e luminose, dalla temperatura che raggiunge circa i 40.000 gradi Celsius. Insieme hanno una massa equivalente a 57 volte quella del Sole e orbitano una intorno all’altra in poco più di un giorno, con i loro centri separati da solo 12 milioni di chilometri. Poiché le stelle sono così vicine, le loro superfici vengono a sovrapporsi e un materiale “ponte” che si è creato tra di loro, in quello che gli astronomi chiamano un contatto binario stella.

cms_2890/Leonardo_Almeida.jpgCi sono solo tre altri oggetti con questa caratteristica conosciuti nell’universo osservabile, ma tutti molto meno massicci del VFTS 352 – sottolinea Leonardo Almeida, professore presso l’Istituto di Astronomia, Geofisica e Scienze dell’Atmosfera presso USP (IAG / USP) e primo autore dell’ articolo sulla scoperta, pubblicata sull’ultimo numero della rivista “Astrophysical Journal”. – Questo perché questa fase della vita di un sistema binario è molto breve rispetto all’età delle stelle, che rende molto difficile la loro individuazione. Secondo Almeida, ci sono due futuri possibili per questo sistema, che ha definito “estremo”. Nel primo scenario considerato più probabile, le due stelle continueranno ad avvicinarsi fino a quando, entro un periodo di 100.000 anni, i loro nuclei si toccheranno, innescando un processo di fusione rapido che consentirà di liberare una quantità enorme di energia e, forse, un po ’di materiale Dual.

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Questo processo darebbe vita a stella gigante superiore 55-57 volte la massa del Sole che consumerebbe rapidamente il loro combustibile nucleare, esplodendo entro circa 4 a 5 milioni di anni, inviando un grande lampo, uno dei fenomeni più potenti conosciuti nell’universo. La seconda possibilità, spiega l’astronomo brasiliano, è che le stelle continuino ad evolversi, senza mai confondersi completamente. In questo caso, ci vorrebbero da tre milioni a quattro milioni di anni per esaurire il loro combustibile nucleare e durante l’ esplosione i nuclei super-densi collasserebbero in due buchi neri.

Data:

27 Ottobre 2015