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Merkel ready to cast UK adrift’ over quotas on migrant workers

The German Chancellor, Angela Merkel, has warned David Cameron she would be prepared to see Britain leave the EU rather than give in to his demands for new quotas on migrant workers coming to the UK.

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Ms Merkel is understood to have told the Prime Minister he is approaching a “point of no return” where his demands for changes in Britain’s relationship with the EU are not acceptable to Germany.

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Her comments come ahead of a key speech, currently being worked on in Downing Street, in which Mr Cameron will spell out his plans for EU Labour market reform as part of his proposed renegotiation of Britain’s membership. Last month Downing Street sources suggested that the Prime Minister was looking at a system to control EU migration by capping the national insurance numbers issued to foreign workers.But the out-going President of the European Commission suggested that such a proposal would be incompatible with the principle of freedom of movement which was an “essential” part of the union. This is a sentiment shared by Ms Merkel.

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Der Spiegel cited sources in Berlin saying that if Mr Cameron insisted on limiting the number of immigrants from other EU states, “there will be no going back”. It quoted the sources as saying: “Should Cameron persist [in this plan], Chancellor Angela Merkel would abandon her efforts to keep Britain in the EU. With that a point of no return would be reached. That would be it then.” Speaking after a meeting of the European Council last month, Ms Merkel said Germany would not interfere with the basic principle of freedom of movement, but emphasised: “That doesn’t mean that there aren’t various problems.”

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Ms Merkel added that she had discussed these problems with Mr Cameron, including benefits for unemployed EU migrants. She added: “However, it is my view that this must be resolved in a way that on the one hand allows us to tackle abuses, but on the other, does not deviate from the basic principle of freedom of movement in Europe.” Yesterday there were signs that the German warning may have been heeded by Mr Cameron. The Sunday Times reported that the Prime Minister was looking at ways to stretch existing EU rules “to their limits” rather than insist on measures that would require a treaty change. This could include deporting foreign nationals after three months if they had not found a job and were unable to support themselves.

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“The focus is on drawing up a German-compliant package of measures,” one minister said. “Cameron needs to square Merkel or we won’t get anything. We’ve got to stretch the existing rules to their limits. There is no right in the EU to stay somewhere if you can’t support yourself after three months. That will be part of the package, I have no doubt.” Mr Cameron has said he will hold an in-or-out referendum on EU membership in 2017 if he wins the May general election. He has said he wants Britain to remain inside a reformed EU but it is far from clear that the reforms he wants will be accepted by other members.

cms_1406/bandiera_Italia.jpgAuf wiedersen, Gran Bretagna: “La Merkel pronta a lasciare il Regno Unito alla deriva”.

Il cancelliere tedesco, Angela Merkel, ha messo in guardia David Cameron che sarebbe disposta a vedere la Gran Bretagna lasciare l’Unione Europea, piuttosto che cedere alle sue richieste di nuove quote sui lavoratori immigrati diretti nel Regno Unito. Il giornale Die Spiegel cita fonti di Berlino le quali dicono che se Cameron insiste sulla limitazione del numero di immigrati provenienti da altri stati dell’UE “non ci sarà modo di tornare indietro”. Ha citato le fonti affermando: “Qualora Cameron persistesse [nei suoi piani], il cancelliere Angela Merkel abbandonerebbe i suoi sforzi per far si che la Gran Bretagna restasse nell’Unione Europea. Con questo si indicherebbe un punto di non ritorno. Questo è ciò che ne deriverebbe”. Parlando dopo una riunione del Consiglio europeo del mese scorso, la signora Merkel ha detto che la Germania non avrebbe interferito con il principio fondamentale della libertà di circolazione, ma ha sottolineato: “questo non significa che non ci siano diversi problemi”. La signora Merkel ha aggiunto che aveva già discusso questi problemi con David Cameron, comprese i sussidi per gli immigrati disoccupati europei. Ha affermato: “tuttavia, ritengo che questo deve essere risolto in un modo che da un lato ci permetta di affrontare gli abusi, ma, dall’altro, non si discosti dal principio fondamentale della libera circolazione in Europa”. Ieri ci sono stati segnali che l’avvertimento tedesco potrebbe essere stato ascoltato da David Cameron. Il giornale Sunday Times ha riferito che il primo ministro era alla ricerca di una modalità per estendere la vigente normativa europea “fino al limite” piuttosto che insistere sulle misure che richiederebbero una modifica del trattato. Questo potrebbe includere l’espulsione dei cittadini comunitari dopo tre mesi se non dovessero trovare un lavoro e non siano in grado di sostenersi. “L’obiettivo è l’elaborazione di un pacchetto tedesco compatibile con le misure da intraprendere” ha detto un ministro. “Cameron ha bisogno di “far quadrare” la Merkel o non otterrà niente. Abbiamo avuto modo di estendere le normative in vigore fino ai loro limiti. Non vi è alcun diritto nell’Unione Europea di restare in un posto se non si può sostenere se stessi dopo tre mesi. Questo sarà parte del pacchetto non ho alcun dubbio”. David Cameron ha detto che terrà un referendum sulla possibile uscita dall’Unione Europea se dovesse vincere le elezioni politiche di maggio 2017. Vorrebbe che la Gran Bretagna restasse all’interno di un’Unione Europea riformata ma questo non è affatto chiaro nel momento in cui le riforme che lui vuole siano accettate dagli altri membri.

(Tradotto dall’articolo Auf wiedersen, Britain: ‘Merkel ready to cast UK adrift’ over quotas on migrant workers scritto da Oliver Wright, pubblicato sul sito www.independent.co.uk lunedi’ 3 novembre 2014.)

Data:

5 Novembre 2014