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REALIZZATO IL PIÙ SOTTILE AMPLIFICATORE DI LUCE LASER

La prestigiosa rivista Nature Photonics ha recentemente dato voce a un progetto portato avanti da Politecnico di Milano, Consiglio Nazionale delle Ricerche (Cnr), Università dell’Aquila e Columbia University di New York. Si tratta della realizzazione di uno strumento innovativo: il più sottile amplificatore ottico mai ottenuto per accrescere l’intensità della luce laser.

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Il laser, che ha rivoluzionato la nostra vita quotidiana sotto molti aspetti, si basa sulla capacità di amplificare la luce in opportuni mezzi attivi, accrescendone l’intensità – spiega Chiara Trovatello, del Politecnico di Milano alias la prima autrice dello studio – Sono stati realizzati amplificatori ottici usando una grande quantità di materiali, da gas a liquidi a solidi, tutti però di dimensioni macroscopiche. La tendenza alla miniaturizzazione che ha dominato il mondo dell’elettronica, consentendo di realizzare i dispositivi che tutti utilizziamo quali smartphone e tablet, si sta ora estendendo al mondo dei laser e delle loro applicazioni, che costituiscono la cosiddetta fotonica. E’ pertanto importante realizzare amplificatori di luce di dimensioni sempre più ridotte“.

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Fino ad oggi gli amplificatori ottici sono stati prodotti con cristalli dello spessore minimo di qualche millimetro. Questa ricerca, invece, sfrutta le proprietà ottiche di un materiale semiconduttore bidimensionale per realizzare un amplificatore ottico spesso meno di un milionesimo di millimetro (nanometro). “Abbiamo realizzato il più sottile amplificatore ottico di sempre, che ha lo spessore di tre strati atomici, dunque – chiarisce Trovatello – siamo giunti a un limite fisico estremo“. Abbattere la terza dimensione consentirà di reinventare il mondo della fotonica con nuovi dispositivi sempre più sottili e compatti.

Data:

23 Dicembre 2020